Цікаві факти

Чому в США не перейшли на метричну систему

Чому в США не перейшли на метричну систему


Напевно, кожного з вас не раз дивувало те, що розмір екранів цифрових пристроїв зазначається в незвичних одиницях. Це навіть увійшло в традицію і нікому не спадає на думку поцікавитися, чому б не скористатися звичайними сантиметрами замість дюймів, які, здавалося б, давно і міцно зайняли своє місце в підручнику історії?


Вся справа в тому, що США і ще кілька країн (на відміну від усього іншого світу) так і не перейшли на метричну систему, віддаючи свої традиційні одиниці виміру міжнародним метрам і кілограмам. А оскільки багато найбільші технологічні корпорації розташовані в Сполучених Штатах, то звичні для цієї країни дюйми поширилися в вироби по всій планеті. Адже всі знають, в якій країні знаходиться місто Купертіно, де розташований головний офіс Apple - компанії, що створила перший масовий смартфон на Землі. У Сполучених Штатах розташовуються і інші корпорації, які просувають уперед високі технології. А разом з високими технологіями просуваються в широкі маси і старовинні дюйми.


На самому початку нашої розповіді слід внести деяку ясність. Побутує думка, що система СІ так і не була затверджена в США. Настільки вона в цій країні непомітна, що у не надто вдаються в подробиці людини може скластися таке враження. Але воно абсолютно не відповідає дійсності! Прийнятий цілий ряд актів, які стверджують її в якості офіційної системи мір і ваг Сполучених Штатів. Як же тоді сталося, що американці досі користуються старовинними одиницями вимірювання? Справа в тому, що всі прийняті акти мають для приватного бізнесу та звичайних жителів країни рекомендаційний, а не обов'язковий характер. А це означає, що у кожного американця є право міряти звичними дюймами і зважувати знайомих з дитинства фунтах. І цим правом користуються не лише люди, але і корпорації-гіганти.


США, Ліберія і М'янма. Три оплоту давніх одиниць вимірювання

У світі всього три країни, які досі не перейшли на систему СІ. Це США, Ліберія і М'янма (до 1989 року - Бірма). Інші народи світу або перейшли на метричну систему повністю або, принаймні, офіційно її прийняли в якості стандарту. Інша справа, як йдуть справи в народі. В Росії і зараз можуть в розмові назвати кілометр «верстою», але при цьому всі чітко розуміють, що мова йде саме про самому звичайному метричному кілометрі, а не про давньої російської версті.


Але в США старовинна народна система мір і ваг використовується не тільки в побуті. Футбольні поля вимірюються в ярдах. Робота, виконувана автомобільними двигунами, в дивовижних футофунтах. Атмосферний тиск - у фунтах на квадратний дюйм.


Замість міжнародної системи СІ у Сполучених Штатах застосовується U. S. Customary System (Традиційна Система США). У неї входять понад триста одиниць вимірювання різних фізичних величин. Складність полягає в тому, що багато з цих одиниць вимірювання називаються однаково, але при цьому означають абсолютно різні речі.


Наведемо найпростіший і зрозумілий кожній людині, навіть дуже далекому від інженерної премудрості. Здавалося б, що може бути складного в тонні? Це тисяча кілограм і ніяк інакше! Але в США існує як мінімум дев'ять визначень поняття «тонна»: коротка тонна (short ton), зміщена тонна (displacement ton), заморожена тонна (refrigeration ton), ядерна тонна (nuclear ton), вантажна (фрахтова) тонна (freight ton), реєстрова тонна (register ton), метрична тонна (metric ton), ювелірна тонна (assay ton), паливна або тонна тонна у вугільному еквіваленті (ton of coal equivalent).


Та незважаючи на всі ці очевидні складнощі, ні в бізнесі, ні в повсякденному житті США не використовується проста, зрозуміла і однозначна метрична система. Причини цього криються, як це часто буває, в історії цієї країни.


Ставлення США до метричної системи на перших порах визначався взаємовідносинами з Францією


У колоніях Британії використовувалася British Imperial System (Британська Імперська Система). В кінці 18 століття у Франції була розроблена метрична система. Яку, зрозуміло, не прийняли ні сама Британія, ні її колонії.


Коли США отримали незалежність, в країні робилися спроби упорядкувати систему вимірювання величин. Але вони вперлися, як це частенько буває, фінансове питання. Томас Джефферсон, який займав при Джорджа вашингтона пост Держсекретаря США, схвально ставився до десятковій системі. Але виявилося, що визначити метричні одиниці довжини буде неможливо без відправки у Францію делегації. А це було справою дорогим.


Відносини з Францією, яка підтримувала Сполучені Штати в їх боротьбі за незалежність, після 1795 року вступили в стадію охолодження. Коли в 1798 році Франція запросила представників різних країн ознайомитися з метричної системою, американці зіткнулися з зневажливим ставленням до себе.


І, тим не менш, представники Сполучених Штатів відвідали Париж і прийшли від метричної системи в захват. Але ймовірність переконати лідерів країни в необхідності переходу на нову систему мір і ваг, витікаючу з Франції, була дуже слабкою. У 1821 році Держсекретар США Джон Квінсі вивчив одиниці виміру 22 штатів країни і зробив висновок про те, що U. S. Customary System достатньою мірою уніфікована і не потребує змін.


У Франції панував Наполеон, і в американців виникли сумніви в тому, що самі французи збережуть вірність створеної ними ж системи мір і ваг. У підсумку, розгляд метричної системи в Сполучених Штатах на даному історичному етапі припинилося. Але це не означає, що до неї не поверталися знову і знову по мірі того, як система СІ набувала все більшого визнання в самих різних куточках нашого величезного світу.


США вирішують прийняти метричну систему


У 1865 році в США завершилася Громадянська війна. Американці роздивлялися на всі боки і виявили, що більшість країн Європи перейшли на десяткову метричну систему. І цей очевидний факт в Сполучених Штатах не могли більше ігнорувати. У 1866 році Конгрес країни прийняв акт, згідно з яким метрична система ставала офіційною для використання у всіх контрактах, угодах та судових процесах.


Дев'ятьма роками пізніше Франція зібрала представників провідних країн світу, щоб обговорити деталі нової міжнародної версії метричної системи. США отримали запрошення і направили свою делегацію. Представники цих країн підписали міжнародну конвенцію, заснувавши Міжнародне бюро мір і ваг і Міжнародний комітет мір і ваг, у завдання яких входило розгляд і прийняття змін.


Угода передбачала створення у французькому місті Серве поблизу Парижа спеціального залу, де слід розмістити еталони метричних стандартів, зокрема еталон метра. Це дозволяло уникнути складнощів в розумінні різними народами того, що саме мається на увазі під тією чи іншою одиницею вимірювання.


У 1890 році Сполучені Штати отримали копії міжнародного еталона метра і міжнародного еталона кілограма. Згідно З Розпорядженням Менденхолла (названого так по імені суперінтенданта мір і ваг) метричні одиниці приймалися в якості фундаментального стандарту довжини і маси в США. Ярд був визначений як 3600/3937 метра, а фунт як 04535924277 кілограма.


У 1959 році англомовні країни внесли деякі уточнення: 1 ярд прирівнювався до 09144 метра, а 1 фунт до 04535923. Тобто формально Сполучені Штати вже 145 років як прийняли метричну систему в якості стандарту мір і ваг і вже близько 120 років в цій країні слід було б міряти все в метрах і кілограмах. Але, як показує практика, прийняття рішення ще не означає його втілення в реальне життя.


Метрична система в США в наші дні


Багато видатні вчені і політичні діячі США були прихильниками обов'язковості метричної системи для всієї країни. У 1971 році почало здаватися, що Сполучені Штати нарешті увійдуть в число тих країн, які взяли метричну систему. Національне бюро стандартів випустило звіт «Метрична Америка», в якому рекомендувало країні перейти на метричну систему у десятирічний строк.


У 1975 році Конгресом був прийнятий Metric Conversion Act, суть якого була та ж, що і рекомендацій фахівців за стандартами, але тільки з двома важливими відмінностями. Жорсткі часові рамки не ставилися і сам перехід на метричну систему припускав добровільність. У підсумку школярі країни стали проходити систему СІ, а деякі компанії зробили спробу «метрификации», що обернулася безрезультатною пропагандою, оскільки ніяких реальних дій для переходу на метричні одиниці вимірювання не було.


Вийшло, що в США використовуються одиниці виміру, які у всьому іншому світі вже забуті. Все більше число споживачів американської продукції стали вимагати, щоб поставляються товари супроводжувалися вказівкою характеристик в метричній системі. Оскільки американські компанії відкривали все нові і нові виробничі потужності в Європі і Азії, виникла необхідність визначитися з тим, які одиниці використовувати: метричні або традиційні американські.


Усвідомлюючи ці складнощі, в 1988 році Конгрес вніс зміни в Metric Conversion Act, згідно з яким метрична система стала вважатися кращою системою мір і ваг США для потреб торгівлі і комерції». За станом на кінець 1992 року від федеральних агентств потрібно використовувати метричні одиниці при вимірюванні величин, що мають відношення до закупівель, грантів та інших питань, що мають відношення до бізнес-активності. Але ці приписи стосувалися лише державних структур. Приватний бізнес залишався вільний користуватися звичною системою вимірювання величин. Робилися спроби зацікавити метричною системою малий бізнес, але великого прогресу відзначено не було.


На сьогодні «метрифицировано» лише близько 30 % виробленої в США продукції. Фармацевтичну індустрію Сполучених Штатів називають «суворо метричної», оскільки всі характеристики фармацевтичної продукції країни вказуються виключно в метричних одиницях. На напоях присутні позначення і в метричній і в традиційній для США системах величин. Цю індустрію вважають «м'яко метричної». Метрична система використовується у США також виробниками плівки, інструментів і велосипедів. В іншому В США воліють міряти по-старому. У стародавніх дюймах і чи фунтах. І це стосується навіть такої молодої індустрії, як високі технології.


Що ж заважає досить розвиненою індустріально країні перейти на загальноприйняту на нашій планеті систему мір і ваг? Цьому є ряд причин.


Консерватизм і витрати заважають переходу на метричну систему


Однією з причин є ті витрати, які довелося б понести економіці країни в разі переходу на систему СІ. Адже довелося б переробити технічні креслення та інструкції до складного устаткування. Це вимагає чималої праці високооплачуваних фахівців. А, отже, грошей. Наприклад, інженери NASA повідомили, що переведення в одиниці метричної системи креслень космічних шатлів, програмного забезпечення і документації обійшлося б в 370 мільйонів доларів США, тобто приблизно в половину вартості звичайного запуску космічного шатла.


Але одними лише високими витратами на перехід прохолодне ставлення американців до метричній системі пояснити не вийде. Психологічні чинники грають свою і далеко не останню роль у стримуванні процесу переходу країни на міжнародну систему мір і ваг. Завзятий консерватизм американців змушує їх чинити опір будь-яких нововведень, особливо тим, які виходять від іноземців.


Американці люблять завжди чинити по-своєму. Індивідуалізм є основною рисою представників цього народу. Нащадки завойовників безкрайніх просторів Дикого Заходу з завзятістю відкидають спроби змусити їх відмовитися від звичних з дитинства дюймів і фунтів.


Ніякі високі технології не можуть змусити людину переглянути свої консервативні погляди. Наприклад, комерційна мобільний зв'язок існує з 1947 року. Але по-справжньому вона стала цікавою тільки на початку 1980-х років. Події відбуваються тільки тоді, коли свідомість середньої людини готове їх прийняти. А це, в свою чергу, можливо лише в тому випадку, коли людина бачить у цьому сенс. А особливого сенсу для себе особисто в метричній системі середній американець просто не бачить.


Тому всі намагання ввести в США метричну систему впираються в неприступну твердиню повсякденного життя звичайних громадян країни, які не бажають пускати туди метри і кілограми. Є і ще одна важлива причина, про яку ми раніше трохи говорили. Значна частина найбільших корпорацій світу розташовані в США. Їх продукція є конкурентоспроможною на світовому ринку навіть незважаючи на незвичні дюйми і фунти. Що там незвичні! Весь світ сильно здивується, якщо в один прекрасний день діагональ екрану чергового смартфона буде вказана в звичних зі шкільної лави сантиметрах, а не у дюймах, здавалося б зійшли зі сторінок підручника історії. А це означає, що в американців немає причин відмовлятися від своєї традиційної системи мір і ваг.