Цікаві факти

Маріанська западина - «Дно Землі».

Маріанська западина - «Дно Землі».


Маріанська западина - найглибше місце на нашій планеті. Назву свою ця абсолютна глибина отримала завдяки знаходяться поруч Маріанським островам. Вся западина розтягнулася вздовж островів на півтори тисячі кілометрів і має характерний V-подібний профіль. По суті це звичайний тектонічний розлом, місце, де Тихоокеанська плита заходить під Філіппінську, просто Маріанська западина - це найглибше місце такого роду. Круті схили її, в середньому близько 7-9°, а дно - плоске, шириною від 1 до 5 кілометрів, і розділене порогами на кілька замкнутих ділянок. Тиск на дні Маріанської западини досягає 1086 МПа - це більш ніж в 1100 разів більше звичайного атмосферного тиску!


Першими, хто наважився кинути виклик прірви, були англійці - військовий трищогловий корвет "Челленджер" з вітрильним оснащенням був перебудований в океанографічне судно для гідрологічних, геологічних, хімічних, біологічних і метеорологічних робіт ще в 1872 році. Але перші дані про глибину Маріанського жолоба були отримані лише в 1951 році - згідно з проведеними вимірами глибина западини була оголошена рівною 10863 м. Після цього найглибшої точки Маріанської западини стали називати "Безоднею Челленджера" (Challenger Deep). Важко собі уявити, що в глибинах Маріанського жолоба запросто поміститься найвища гора нашої планети - Еверест, а над нею ще й залишиться більше кілометра води до поверхні.


Наступними дослідниками Маріанської западини були вже радянські вчені - в 1957 році, під час 25-го рейсу радянського науково-дослідного судна "Витязь", вони не тільки оголосили максимальну глибину западини рівній 11022 метрів, але і встановили наявність життя на глибинах понад 7000 метрів, спростувавши тим самим існуюче в той час подання про неможливість життя на глибинах більше 6000-7000 метрів.


23 січня 1960 року було здійснено перше і єдине занурення людини на дно Маріанського глибоководного жолоба. Таким чином, єдиними людьми, що побували "на дні Землі", стали лейтенант ВМС США Дон Уолш і дослідник Жак Пікар.


Під час занурення їх захищали броньовані, товщиною в 127 міліметрів, стінки батискафа під назвою "Трієст". Батискаф був названий на честь італійського міста Трієст, в якому були проведені основні роботи по його створенню. Згідно приладів на борту "Трієста", Уолш і Пікар занурилися на глибину 11521 метр, але пізніше ця цифра була дещо підкориговано - 10918 метрів.


Занурення тривало близько п'яти, а підйом - близько трьох годин, на дні дослідники пробули лише 12 хвилин. Але й цього часу вистачило для того, щоб зробити сенсаційне відкриття - на дні вони виявили плоских риб розміром до 30 см, схожих на камбалу.


Дослідження 1995 року показали, що глибина Маріанської западини становить близько 10920 м, а японський зонд "Kaik", спущений в Безодню Челленджера 24 березня 1997 року, зафіксував глибину 109114 метра.


Маріанська западина не раз лякала дослідників таящимися в її глибинах монстрами. Перший раз зіткнулася з непізнаним експедиція американського науково-дослідного судна "Гломар Челленджер". Через деякий час після початку спуску апарата, реєструючий звуки прилад став передавати на поверхню якийсь металевий скрегіт, що нагадує звук распиливаемого металу. В цей час на моніторі з'явилися якісь неясні тіні, схожі на казкових гігантських драконів з кількома головами і хвостами. Через годину вчені занепокоїлися, що унікальна апаратура, виготовлена в лабораторії НАСА з балок надміцної титаново-кобальтової сталі, що має кулясту конструкцію, так званий "їжак" діаметром близько 9 м, може залишитися в безодні Маріанської западини навічно - так що було прийнято рішення негайно підняти апарат на борт корабля. "Їжака" витягували з глибин більше восьми годин і як тільки він з'явився на поверхні негайно поклали його на спеціальний пліт. Телекамеру і ехолот підняли на палубу "Гломар Челленджера". Дослідники прийшли в жах, коли побачили, наскільки були деформовані прочнейшие сталеві балки конструкції, що ж стосується сталевого 20-сантиметрового троса, на якому опускали "їжака", то вчені не помилилися в природі передаються з водної пучини звуків - трос був наполовину перепиляний. Хто намагався залишити апарат на глибині і навіщо - так назавжди і залишиться загадкою. Подробиці цієї події були опубліковані в 1996 році газеті "Нью-Йорк Таймс".


Ще одне зіткнення з нез'ясовним в глибинах Маріанської западини сталося з німецьким науково-дослідним апаратом "Хайфіш" з екіпажем на борту. На глибині 7 км апарат несподівано припинив рух. Для з'ясування причини неполадок гідронавти включили інфрачервону камеру. Те, що вони побачили в наступні кілька секунд, здалося їм колективної галюцинацією: величезний доісторичний ящір, впившись зубами в батискаф, намагався розгризти його як горіх. Отямившись від шоку, екіпаж привів в дію пристрій, іменоване "електричної гарматою", і чудовисько, уражене потужним розрядом, зникло в безодні.


31 травня 2009 на дно Маріанської западини поринув автоматичний підводний апарат Nereus. Згідно вимірам, він опустився на 10902 метри нижче рівня Світового океану. На дні Nereus зняв відео, зробив кілька фотографій і навіть зібрав зразки відкладень на дні. Завдяки сучасним технологіям, дослідникам вдалося зафіксувати небагато представників Маріанської западини.