Цікаві факти

Історія пілота бомбардувальника В-17

Історія пілота бомбардувальника В-17


Чарлі Браун був пілотом бомбардувальника В-17 триста сімдесят дев'ятої групи в Кимболтоне, Англія. Його B-17 під назвою «Ye old Pub» і був у жахливому стані, постраждавши від зенітного вогню і винищувачів. Компас був пошкоджений і вони летіли над ворожою територією в протилежну сторону від бази в Кимболтоне.


Після їх прольоту над ворожим аеродромом, німецькому пілоту на ім'я Франц Стиглер було наказано злетіти і збити B-17. Коли він пролетів близько B-17 він не міг повірити своїм очам. За його словами, він ніколи не бачив літак в такому поганому стані. Хвіст і задня частина була сильно пошкоджені, і хвостовий стрілок поранений. Останки іншого стрільця були розмазані по верхній частині фюзеляжу. Ніс був розбитий і весь фюзеляж був в дірках.


Незважаючи на те, що Франц мав повний боєзапас, він полетів у бік B-17 і подивився на Чарлі Брауна. Браун був наляканий і боровся з керуванням свого пошкодженого і закривавленого літака.


Усвідомлюючи, що американці не знали, куди вони летять, Франц показав Чарлі, щоб той розвернутися на 180 градусів. Франц супроводжував і направляв потерпілого-17 до Північного моря. Потім він віддав честь Чарлі Брауна і розвернувся назад в Європу.


Коли Франц приземлився, він доповів командуванню, що літак противника був збитий над морем, і ніколи нікому не розповів про те, що трапилося. Чарлі Брауна і залишки його екіпажу розповіли все на допиті, і їм було наказано ніколи не говорити про це.


Більше 40 років потому, Чарлі Браун хотів знайти пілоти Люфтваффе, який врятував його екіпаж. Після багатьох років досліджень, Франц був знайдений. Він ніколи не розповідав про цей інцидент, навіть у повоєнний час.


Вони зустрілися в США на зборах ветеранів триста сімдесят дев'ятій бомбардувальної групи, разом з учасниками 5 екіпажу, які були живі тоді - бо Франц не стріляв у той день.


Виявилося, що Чарлі Браун жив у Сіетлі і Франц Стиглер переїхав у Ванкувер, Британська Колумбія, після війни. Коли вони нарешті зустрілися, вони виявили, що вони жили менше 200 миль один від одного протягом останніх 50 років!


«Я просто не зміг стріляти з цим відважним людям», сказав Стиглер пізніше. «Я летів поряд з ними протягом тривалого часу. Вони відчайдушно намагалися повернутися додому, і я вирішив дозволити їм це зробити. Я не міг стріляти по них. Це було б так само, як стріляти в людину на парашуті.»


Франц Стиглер помер 22 березня 2008 року. Чарлі Браун помер 24 листопада 2008 року.