Цікаві факти

Історія сірників

Історія сірників


Перші самозапалюється сірники в 1812 році винайшов Шапсель. Вони були ще вельми недосконалі, проте з їх допомогою можна було добути полум'я набагато швидше, ніж за допомогою кресала. Сірники Шапселя представляли собою дерев'яні палички з головкою з суміші сірки, бертолетової солі і кіноварі. У сонячну погоду така сірник запалювалася за допомогою двоопуклої лінзи, а в інших випадках - при зіткненні з крапелькою концентрованої сірчаної кислоти. Зрозуміло, що вони не отримали широкого розповсюдження. Більш практичними повинні були стати сірники з головками, підсвіткою при легкому терті. Проте сірка не годилася для цієї мети.


Шукали інше легкозаймисту речовину і тут звернули увагу на білий фосфор, відкритий в 1669 році німецьким алхіміком Брандом. Фосфор набагато більш горючий, ніж сірка, але і з ним не все відразу вийшло. Спочатку сірники запалювалися з працею, так як фосфор вигоряв занадто швидко і не встигав запалити лучину. Тоді його стали наносити поверх головки старої сірчаної сірники, припускаючи, що сірка швидше спалахне від фосфору, ніж деревина. Але ці сірники теж спалахували погано. Справа пішла на лад тільки після того, як стали підмішувати до фосфору речовини, здатні при нагріванні виділяти необхідний для займання кисень.


Зараз вже важко сказати, хто перший придумав вдалий рецепт запалювальної маси для фосфорних сірників. Мабуть, це був австрієць Іріні. У 1833 році він запропонував підприємцю Ремеру наступний спосіб виготовлення сірників: «Потрібно взяти якого-небудь гарячого клею, краще всього гуміарабіку, кинути в нього шматок фосфору і сильно збовтати склянку з клеєм. У гарячому клеї при сильному збовтуванні фосфор розіб'ється на дрібні частинки. Вони так тісно злипаються з клеєм, що утворюється густа рідина білуватого кольору. Далі до цієї суміші потрібно додати дрібно розтертий порошок перекису свинцю. Все це розмішати до тих пір, поки не вийде одноманітна бура маса. Заздалегідь треба приготувати серники, тобто лучинки, кінці яких покриті сірою. Зверху сірку потрібно покрити шаром фосфорної маси. Для цього серники вмочують у приготовлену суміш. Тепер залишається їх висушити. Таким чином виходять сірники. Вони запалюються дуже легко. Їх варто тільки чиркнути об стінку».


Це опис дало можливість Ремеру відкрити сірникову фабрику. Він, проте, розумів, що носити сірники в кишені і чиркати ними об стінку незручно і придумав упаковувати їх в коробки, на одну із сторін яких клеїли шорстку папірець. При чирканьи про таку папірець сірник запалала.


Сірникове виробництво з самого початку набрало великих масштабів, адже річне споживання сірників обчислювалася десятками і сотнями мільярдів штук. Без комплексної механізації тут було не обійтися. Фабрикація сірників поділялася на дві головні операції: 1) виготовлення паличок (спичной соломки); 2) приготування запалювальної маси і макану в неї соломки. Найбільш вживаною породою дерева для сірників була осика, а також тополя, верба, сосна, ялина, деревина яких мала міцні прямі волокна.


Великим недоліком фосфорних сірників була отруйність фосфору. На сірникових фабриках робітники швидко труїлися парами фосфору і робилися нездатні до праці. Шкідливість цього виробництва перевершувала навіть дзеркальне і капелюшне. Крім того, розчин запалювальної маси у воді давав сильна отрута, яким користувалися самогубці.


У 1847 році Шретер відкрив неотруйна аморфний червоний фосфор. З цього часу з'явилося бажання замінити їм небезпечний білий фосфор.


Раніше за інших цю задачу вдалося вирішити знаменитому німецькому хіміку Бетхеру. Він приготував суміш з сірки і бертолетової солі, змішавши їх з клеєм, і наніс її на лучинки, покриті парафіном. Але, на жаль, ці сірники виявилося неможливо запалити об шорстку поверхню. Тоді Бетхер придумав змастити папірець особливим складом, що містить деяку кількість червоного фосфору. При терті сірники про таку поверхню частинки червоного фосфору воспламенялись за рахунок торкаються до них частинок бертолетової солі головки і запалювали останню.


Нові сірники горіли рівним жовтим полум'ям. Вони не давали ні диму, ні того неприємного запаху, який супроводжував фосфорних сірників. Винахід Бетхера спочатку не зацікавила фабрикантів. Вперше «безпечні сірники» стали випускати в 1851 році шведи брати Лундстремы. Тому бесфосфорные сірники довго називали «шведськими». Як тільки безпечні сірники набули поширення у багатьох країнах було заборонено виробництво і продаж фосфорних сірників. Через кілька десятиріч їх випуск зовсім припинився.