Цікаві факти

Інші природні супутники землі

Інші природні супутники землі


Земля в будь-який заданий момент часу має більше одного Місяця. До такого висновку прийшла команда астрономів з Гельсінського університету, Паризької обсерваторії і Гавайського університету в Маноа.


Наша Місяць діаметром 3200 кілометрів, оспівана поетами, співаками і романтиками, обертається навколо Землі вже протягом більше 4 мільярдів років. Її молодші сестри, названі милилунами, не перевищують за розмірами кількох метрів і обертаються навколо нашої планети не більше року, після чого повертаються на околосолнечную орбіту, подібно астероїдів.


Макаэль Гравник (Гельсінкі), Джеремі Ваубайллон (Париж) і Роберт Джедике (Маноа) розрахували вірогідність того, що в будь-який момент часу, на навколоземній орбіті знаходиться більше одного природного супутника. Вони змоделювали на комп'ютері прохід Землі близько 10 мільйонів астероїдів. Після цього були розраховані траєкторії 18000 об'єктів, захоплених гравітацією Землі.


Вони прийшли до висновку, що в будь-який момент часу навколо Землі повинен обертатися як мінімум один астероїд діаметром щонайменше в один метр. Звичайно, на земній орбіті може перебувати велика кількість більш дрібних об'єктів.


Як показала комп'ютерна модель, велика частина астероїдів, захоплених гравітацією Землі, не будуть обертатися навколо неї акуратними колами. Вони будуть рухатися по складним, зігнутим траєкторіях. Це обумовлено тим, що на минилуны впливає відразу кілька сил тяжіння, тому складний шлях формується спільними зусиллями гравітації Землі, Місяця і Сонця. Минилуна залишається під впливом Землі, поки один із двох інших об'єктів не пересилить тяжіння нашої планети, після чого Сонце знову набуває контроль над траєкторією об'єкта. Хоча зазвичай минилуна обертається навколо нашої планети близько 9 місяців, деякі з них можуть залишатися на навколоземній орбіті протягом десятиліть.


«Це було одним із самих великих і довгих обчислень в моїй практиці», - сказав Ваубайллион. «Якщо б ви спробували зробити це на вашому домашньому комп'ютері, на це пішло б близько шести років».


У 2006 році, вчені університету арізони виявили минилуну розміром з автомобіль. Цей об'єкт, що отримав прозаїчне назва 2006 RH120 перебував на навколоземній орбіті менше року після свого відкриття, а потім повернувся до обертання навколо Сонця.


«Минилуны представляють надзвичайний науковий інтерес», - сказав Джедике. «Одного разу, ми можемо принести таку минилуну на Землю, що надасть можливість досліджувати зразок матеріалу, який залишався практично незмінним з моменту зародження нашої сонячної системи понад 46 мільярдів років тому».


Наукова стаття команди, озаглавлена «Популяція природних супутників Землі», буде опублікована у березні в журналі Icarus.


Для проведення обчислень команда використовувала французький суперкомп'ютер Jade.