Цікаві факти

Астероїд Apophis: людству залишилося 17 років

Астероїд Apophis: людству залишилося 17 років


Точний час можливого Апокаліпсису відомо вже до секунди. П'ятниця, 13 квітня 2029 року, 436 ранку за Гринвічем. Що таїть у собі енергію 65 тисяч атомних бомб астероїд Apophis з масою 50 мільйонів тонн і діаметром 320 метрів перетне орбіту Місяця і прямуватиме до Землі зі швидкістю 45 тисяч кілометрів на годину.


«Це дійсно небезпечно для Землі, тому що якщо астероїд впаде на її поверхню - а падати він буде зі швидкістю не менше 16 кілометрів на секунду - то від одного його падіння виділення енергії буде як від падіння тисяч атомних бомб, в атмосферу підніметься величезна кількість пилу», - каже завідувач лабораторії Державного астрономічного інституту МДУ Михайло Прохоров.


Катастрофа станеться, якщо космічний камінь потрапить в гравітаційну «замкову щілину»: смужку простору в кілометр шириною. Сила тяжіння Землі просто розгорне Apophis в небезпечному напрямку, і планета виявиться буквально на прицілі у момент такого зближення - 13 квітня 2029 року. Вчені шукають способи зупинити смертоносний шлях. Головна ідея - змінити орбіту. Одні пропонують встановити на поверхні Apophis ракетний двигун, інші - відкинути агресора лобовим ударом космічного корабля, треті - підірвати потужним ядерним зарядом. Вчені-катастрофісти зітхають: все безглуздо.


«Цей астероїд ніхто не зупинить, тому що він великих розмірів, - розповідає Володимир Алексєєв, завідувач лабораторією Троїцького Інституту інноваційних і термоядерних досліджень. - Це дуже небезпечно, тому що він накриє величезну територію, як на Тунгусске».


При зіткненні Апофіс може накоїти небачених бід. Його падіння припадає на смугу 50 кілометрів, що пролягає через Росію, Центральну Америку і Атлантику: сотням міст загрожує повна руйнація. Але навіть якщо Apophis впаде в океан, утворюється воронка завглибшки в 3 і діаметром у 8 кілометрів, від якого в усі сторони побіжать хвилі цунамі. В результаті, скажімо, узбережжя Флориди потрапить під удар двадцятиметрові хвиль, які протягом години будуть валитися на материк. Втім, це зближення кам'яна брила, як запевняють вчені, все-таки пролетить повз землю на відстані 30 тисяч кілометрів. А ось подальші зустрічі можуть стати фатальними.


«Навіть якщо цього зіткнення не станеться, на таких обертах він буде продовжувати зближуватися із Землею, і шанс, що він через 50-150 років станеться, залишиться» - згущує фарби Михайло Прохоров.


Втім, в Росії вже розробляють свій спосіб уберегти планету від апокаліпсису. Потенційного ворога потрібно знати в обличчя - для цього на Apophis планують відправити так званий «гравітаційний трактор». Він вивчить поведінку цього космічного тіла, його склад, і спробує відхилити орбіту астероїда, щоб виключити навіть найменшу ймовірність зіткнення. Місія заплановано на 2020 рік.