Цікаві факти

Вчені знайшли предка всіх ракоподібних, комах і павуків

Вчені знайшли предка всіх ракоподібних, комах і павуків


Вчені знайшли скам'янілості найдавнішого предка членистоногих - групи тварин, що включає павуків, комах і ракоподібних, повідомляється в статті дослідників, опублікованій в журналі Nature.

Членистоногі на сьогоднішній день є найбільш численною групою тварин з усіх відомих науці. Число відомих видів перевищує 1 мільйон і становить приблизно 80% від всього царства тварин. Вважається, що перші членистоногі виникли на зорі еволюції фауни відразу після так званого Кембрійського вибуху - різке збільшення чисельності і різноманітності представників фауни, приблизно 542-540 мільйонів років тому. Їх відмітною особливістю є спарені кінцівки і наявність зовнішньої міцної оболонки, так званого екзоскелету.

Вчені до останнього часу не могли точно сказати, який саме вид став еволюційним предками членистоногих.

Тварина Diania cactiformis, яке жило приблизно 540 мільйонів років тому, скам'янілі останки якого були знайдені в китайській провінції Чэнцзян, являло собою, по вираженню авторів статті, «ходячий кактус» - мало гнучке і м'яке сегментоване тіло, схоже на тіло хробака, забезпечене п'ятьма парами кінцівок.

При цьому кінцівки диании були, по всій видимості, захищені бронею, яка згодом дала початок экзоскелету, встречающемуся сьогодні у всіх членистоногих - твердому і дуже міцному панциру з хітину. Досі вчені, що вивчають еволюцію тваринного світу з допомогою аналізу геномів тварин, вважали, що екзоскелет членистоногих спочатку був покликаний захищати їх тіло, а вже потім був пристосований для кінцівок.

Раніше найбільш підходящим кандидатом на роль предка ракоподібних були так звані лобоподы, вимерлі на сьогоднішній день тварини, що мали сегментоване м'яке тіло, забезпечений безліччю м'яких кінцівок. Однак жодної перехідної форми між лобоподами і членистоногими досі не було виявлено.

«У нас не було жодного викопного зразка, вказавши на який ми могли б сказати, що це перший лобопод з характерними спареними кінцівками як у членистоногих. Тепер «ходячий кактус» дозволяє нам стверджувати, що лобоподы дійсно стали предками членистоногих», - сказала Лю Цзян Ні (Liu Jianni), провідний автор публікації з Вільного університету Берліна, слова якої наводить інтернет-видання Nature News.

Вчені вважають, що хітиновий панцир розвинувся у членистоногих у відповідь на появу великої різноманітності хижаків після Кембрійського вибуху, і саме такі оборонні пристосування дозволили членистоногим стати найбільш численною групою тварин на Землі.