Цікаві факти

10 найбільш важливих комах планети

10 найбільш важливих комах планети


Комахи керують нашою планетою. Вченим вдалося виявити майже 900 тисяч різних видів комах, але експерти вважають, що існує ще як мінімум близько 30 мільйонів видів, які до цих пір не виявлені. Вони ж вважають, що в даний час на Землі проживає близько 10 трильйонів (це число з 18 нулями) комах.


Таке приголомшливе кількість комах говорить про те, що вони чинять найбільший вплив на наше життя і цивілізацію, причому щодо всіх областей, починаючи від релігії і закінчуючи сільським господарством і технікою. Іноді дії комах надають позитивний вплив, такий, як, приміром, діяльність гнойового жука, який є «каналізаційним» працівником світу комах.


Часто комахи завдають шкоди, та їх укус може спровокувати розвиток певного захворювання. Тим не менш, всі вони частина біологічного різноманіття світу, в якому часто дії одного виду доповнюють або завершують дії іншого, причому всі вони залежать один від одного, а іноді зовсім невідомим нам чином.


10. Бджоли та інші запилювачі


Без бджіл, мошок, метеликів, ос і жуків наше харчування було б дуже скромним і обмежилося б хлібом і водою. Близько третини наших продуктів харчування є результатом роботи комах запилювачів, причому близько 80 відсотків з них запилюють бджоли. Комахи запилюють, щонайменше, 90 відсотків фруктів і овочів. Деякі культури вимагають особливих комах для запилення. Приміром, до деякого часу в Північній Америці не могли вирощувати рис, але все змінилося після того, як в регіон були імпортовані крихітні бджоли, які і є запилювачами рису. Ви можете подумати, що комахи відповідальні лише за запилення фруктів і овочів, але насправді, вам не вдасться навіть пообідати яловичиною без комах запилювачів, оскільки бджоли запилюють люцерну, яка є основою живлення корів.


9. Шовкопряд та інші «виробники»


Шовковичні черв'яки, які насправді гусениці, а не черв'яки, стані плести безперервні шовкові нитки. Згідно з китайською легендою, стародавні імператори ще в 2700 році до нашої ери вміло користувалися діяльністю шовкопрядів, а коли через 2600 років була відкрита найдовша дорога держави, вона була названа «шовковий шлях». Шовкова промисловість розвивалася в Китаї протягом більше 4000 років, а шовкопряди стали повністю залежними від людини. Причому ця залежність була настільки явною, що без допомоги людини вони навіть не могли піднятися на рослина, щоб поїсти.


Безумовно, найвідоміший продукт, який роблять комахи - це мед, вироблений бджолами. Мед навіть старше, ніж шовк, оскільки він існував ще в період мезоліту.


8. Жуки - гнойовики


З мерехтливим зеленим тілом і чорними плямами на спині, жуки-гнойовики виглядають дуже яскраво для тієї справи, якою вони займаються. Але це маленьке комаха настільки любить свою роботу, що в деяких регіонах споживає понад 80 відсотків приплоду великої рогатої худоби. Жуков приваблює запах гною, причому багато з них споживають тільки гній певного виду тварин. В доповнення до того, що завдяки жуків-навозникам пасовища вдається підтримувати в належному вигляді, ці комахи також регулюють чисельність мух, які люблять відкладати свої яйця в гній, жуки ж, у свою чергу, в процесі живлення, пошкоджують їх, тим самим не даючи популяції мух надмірно розмножуватися.


7. Погані комахи роблять добро


Ви, звичайно, навряд чи подумаєте про те, що терміти і їх найближчі родичі таргани - це корисні комахи, особливо, якщо вони завелися у вас вдома, однак, в дикій природі, вони виконують дуже корисну роботу. Терміти переробляють тонни целюлозно-вмісних матеріалів, таких як загиблі дерева і рослини, і повертають їх у грунт, тим самим насичуючи її корисними речовинами. Таргани, які особливо небайдужі до умов з вологою та теплою обстановкою, проживають у тропічних лісах і також беруть участь у переробці мертвих і гниючих рослин і тваринного матеріалу. У самому справі, без примітивних тарганів, які живуть на землі вже більше 250 мільйонів років, наші ліси вже б давно «загрузли» в розпадається матеріалі. Вчені також припускають, що відносно новий мешканець Північної Америки - азіатський тарган - зможе допомогти фермерам, які вирощують бавовну, поїдаючи шкідників, без шкоди для основного продукту.


6. Москіти



Безумовно, від їх укусів ми відчуваємо божевільний свербіж, і навряд чи зможемо заснути в кімнаті, де літає хоча б один з них, оскільки звук, що дзижчить не дасть спокою. Це крихітне комаха залишає дуже серйозні укуси, причому роблять це тільки самки, самці не кусаються. Москіти відповідальні за перенесення деяких серйозних захворювань. Жовта лихоманка, принесена через укус москіта, ледь не зупинила свого часу будівництво Панамського каналу. Малярія, також переноситься москітами, була лихом тропіків протягом багатьох століть. Деякі люди вважають, що це може бути добре. Можливо, москіти рятують тропіки від надмірного проникнення в них людей. Аж до кінця минулого століття, люди, які приходили в тропіки, отримавши укус москіта, тут же покидали ліс, що насправді допомагало екосистеми тропічних лісів зберегтися.


5. Сонечка та інші садові помічники


Не поспішайте використовувати пестициди, коли ви виявите комах на ваших петуньях. Багато комах, яких ви знайдете в своєму саду, насправді ваші друзі, вони допомагають боротися зі шкідниками і тримати їх на відстані. Садові помічники, як правило, бувають двох видів - хижаки і паразити. Хижаки, такі як павуки і сонечка, харчуються більш повільними і менш інтелектуально розвиненими комахами, які найчастіше приносять найбільшу шкоду вашим садовим рослинам. Одна божа корівка може з'їсти в день близько 50 попелиць. Інший садовий хижак, влучно названий жук вбивця, поїдає мух, комарів та інших шкідників, захоплюючи їх своїми довгими і колючими передніми лапками. Паразитичні комахи живуть на тілі «приймаючого» комахи. До наприклад, крихітні оси відкладають яйця на помідорних черв'яках, які гинуть як тільки личинка стає зрілою. Причому всі садові паразити абсолютно нешкідливі як для людини, так і для рослин.


4. Переносники хвороб


Протягом всієї історії людства, як виявляється, самі маленькі шкідники були найнебезпечнішими. Через укус комахи можна було передати всі види захворювань. Блохи протягом сотень років чуму поширювали в Азії і Європі, а за допомогою укусу комара поширювалася більш сучасна версія вірусу Західного Нілу. У Північній Америці хвороба Лайма є одним з найбільш відомих захворювань, що передається людині через укус деяких видів кліщів, також переносять енцефаліт.


Трипаносомоза є одним з самих дивних захворювань, що передаються комахами. Це захворювання, відоме як сонна хвороба, щорічно вражає близько 70000 людей в Африці і розвивається після укусу мухи цеце. Серед симптомів відзначаються свербіж, збільшення лімфатичних вузлів, сплутаність свідомості і дезорієнтація, а потім і порушення циклу сну. Якщо не лікувати, то хвороба призведе до летального результату.


У всьому світі крихітні москіти викликають лейшманіоз - хвороби шкіри та внутрішніх органів. Щорічно повідомляється про 15 мільйонів випадків захворювання лейшманіозом.


3. Ефект метелика



Ви напевно чули анекдот про те, як від помаху крила метелика в Китаї був спровокований ураган в Нью-Йорку. Це трохи екстремально, але насправді, ці барвисті створіння відіграють свою роль в нашому світі. Деякі метелики і метелики вживають в їжу докучливих комах, таких як москіти, в свою чергу, метеликами харчуються птахи, жаби і рептилії.


Вчені вважають, що міграція метеликів може багато чому навчити нас. Оранжеві та чорні метелики займаються своєю справою кожне літо, проживаючи серед квітів у Північній Америці дуже короткий життєвий цикл - від чотирьох до шести тижнів. Однак, нові метелики-даноиды зможуть прожити 7-8 місяців, завдяки чому вони будуть в змозі мігрувати за тисячі кілометрів, приміром, на південь до Мексики, де вони ніколи не були. Тим не менш, варто відзначити, що якщо птахи дізнаються свої міграційні маршрути від батьків, то їм-даноидам цього не дано, оскільки їх батьки ніколи самостійно не переміщувалися на такі відстані. Це рівнозначно тому, щоб отримати життя, довжиною в 500 років, і при цьому отримати завдання знайти місце, де жили ваші предки без жодної підказки. Вчені вважають, що вони зможуть багато чого дізнатися, вивчаючи життя і міграції метеликів-даноидов.


2. Вбивці рослин


Боротьба з комахами щорічно обходиться фермерам в набагато більші суми, ніж ми можемо собі уявити, причому ризик зараження худоби і сільськогосподарських культур є раніше досить високий. Наприклад, ураження культур азіатським жуком може призвести до закриття промисловості з виробництва кленового сиропу в Новій Англії.


Комарі і кліщі можуть передавати рогатій худобі такі захворювання, як лихоманка і африканська чума. Укуси комах можуть також передавати деякі віруси життєво-важливим культурам. Хоча заражені культури зараз не піддаються лікуванню, можна проводити профілактичні заходи боротьби, висаджуючи вирусоустойчивые види.


1. Відзначаються комахи в історії


Незважаючи на свої крихітні розміри, комахи мають дуже важливий вплив на людину. В кінці 19 і початку 20 століть, бавовняний довгоносик мігрував з Центральної Америки і Мексики в Сполучені Штати, практично знищивши бавовна як товарну культуру, при цьому більшість фермерів були змушені змінити професію внаслідок відсутності роботи. Соціологи стверджують, що хвиля афро-американських міграцій в північні промислові міста була викликана саме цим процесом.


Скарабей - один з видів жука-гнойовика - жив дуже хорошим життям в стародавньому Єгипті. Йому була дана особлива честь, оскільки коли помирав хтось із знаті і після того, як його тіло муміфікувалося, йому на шию одягали амулет, у якому розміщували скарабея.


У Старому Завіті згадується сарана, як знак згори від Бога для того, щоб переконати фараона Давнього Єгипту звільнити ізраїльтян від рабства.