Цікаві факти

Факти про китах

Факти про китах


Що ми знаємо про китах


Самі-самі найдовші, найважчі, що видають найгучніші звуки тварини нашої планети - кити. Саме вони володіють найбільшим мозком. Здійснюють самі тривалі й далекі міграції. Деякі з них можуть не спати протягом трьох місяців і «постити» дві третини року.


Що ж ми знаємо про китів, крім того, що їх параметри най-най?


Те, що кити зовсім не риби, звичайно, відомо кожному школяреві. Вони дихають повітрям через дыхала - отвори, розташовані у верхній частині голови. У них навіть є трохи волосся. Самки китів народять під водою живих дитинчат і вигодовують їх молоком.


Словом, кит - це типове теплокровне ссавець. Але в той же час це найдивніше із усіх ссавців. Його організм принципово нічим не відрізняється від організму наземних ссавців, таких, як кішка або корова. Хоча, звичайно, його органи отримали специфічне розвиток під впливом середовища проживання. Так що у зоологів є всі підстави вважати китів, як і людини, нащадками наземних ссавців. Але якщо людина еволюціонував на суші, кити приблизно 60 мільйонів років тому вважали за краще повернутися в море, що породило їх. Причиною цього назаднього руху, найімовірніше, був пошук їжі, якої із-за якогось природного катаклізму на суші стало не вистачати.


Зауважимо, колосальні розміри, а іноді і слово «кіт» у назві тварин зовсім не гарантує приналежності ссавця до китам. Наприклад, ластівка, яку часто називають китом-вбивцею, чия довжина близько 9 метрів, а вага 10 тонн, насправді - дельфін. А витончена сніжно-біла арктична білуха довжиною всього 5 метрів, з гнучкою, як у дельфінів, шиєю відноситься до китам.


До них же відноситься нарвав. І може бути, саме його триметровий, закручений спіраллю ріг кольору слонової кістки - а на ділі це самий справжній зуб - породив міф про морське чудовисько - єдинорога, страшному ворогові морських суден минулого.


Горбатий кит, спермацетовый кит, або кашалот, синій кит, сейвал, фінвал мають незаперечні права бути зарахованими саме до китам.


Як відомо, кити бувають двох різновидів: зубаті і вусаті.


І чого не знаємо


Краще за всіх з зубатих китів відомий кашалот. Своєю славою він зобов'язаний тому, що колись у достатку водився в більшості морів і був улюбленою здобиччю китобоїв, що не могло не позначитися на його чисельності. Цінувався він за жирне воскоподібна речовина, знаходиться у нього в голові,- спермацет, що служило високоякісним сировиною для свічок, косметичних кремів і мазей. Ще більше - за амбру, служить прекрасним закріплювачем для ніжного аромату найбільш вишуканих парфумів. Утворюється цей продукт в кишечнику і, можливо, служить для захисту травного тракту від твердих, як камінь, кальмаровых дзьобів та раковин каракатиць, яких кашалот пожирає у величезних кількостях.


Ось тут і починаються загадки. Відомо, що кашалоти харчуються гігантськими кальмарами, але невідомо, як вони виявляють свою здобич у непроникному мороці океанських глибин. Неясно і як наздоганяє неповороткий гігант моторну видобуток - приманює він кальмарів або переслідує. Відомо, що кашалоти видають хрюкающие, клацають, хрипящие звуки, але невідомо навіщо і яким чином. Чимало й інших загадок.


Кашалоти, наприклад, здатні пірнати на глибину до 800 метрів. Знаходили цих тварин, що заплуталися в підводних кабелях, на глибинах від 900 до 1100 метрів. Хіба не варто було б знати, як ссавець може витримувати тиск, в 100 разів перевищує тиск на поверхні? Особливо тепер, коли перед людством стоїть завдання навчитися працювати на великих глибинах.


Цікаво, що кіт не просто занурюється у воду - він угвинчується в неї, хвилеподібно вигинаючи тіло. Швидше за все такий метод обраний як найбільш економічний. При зануренні пульс падає до десяти ударів в хвилину і кров перестає надходити в судини плавників, шкіри, хвоста. Вона живить тільки великий мозок і серце. М'язи починають виділяти в кровоносну систему приховані запаси кисню. Витрачається і запас кисню, накопичений в жировому шарі. Він також надходить в кровоносну систему.


Є думка, що голова кашалота - природний водолазний шолом. І саме складна система клапанів і мішків в носі тварини дозволяє йому пірнати на великі глибини, а також зберігати плавучість і видавати різноманітні звуки, У величезному асиметричному черепі кашалота укладено найбільший у ссавців мозок - до 8 кілограмів. Навіщо кашалоту такий мозок? Тим, хто вважає, що вага мозку залежить від величини тіла, зауважимо, що у синього кита, який значно більше кашалота, мозок важить 3 кілограми.


Кити - єдине, крім людини, ссавець, яке співає. Багато з них видають низькі воркуючі звуки, а горбаті і гладкі кити співають- «пісні» - серії повторюються у певній послідовності різних звуків. Пісні китів так виразні, звуки організовані так, наче тут попрацював якийсь композитор. Найкоротша «арія» триває шість хвилин, найдовша - близько півгодини. Іноді соліст годинами виконує на «біс» свій номер, зупиняючись лише потім, щоб освіжити запас повітря в легенях. Зміст співу сирен безодні» поки невідомий, але, оскільки кити співають майже виключно в період розмноження, можна припустити, що спів виконує якусь функцію в їх сімейному житті. Спочатку вважали, що співають лише самці, проте є відомості, що самки співають пісеньки своїм малюкам.


«Репертуар» стада постійно змінюється. Можливо, «пісні» служать для більш складного спілкування. У всякому разі, якимось чином все кити виявляються в курсі будь-яких змін в обстановці. Як вони про це дізнаються? Та й взагалі - як співають, якщо у них немає голосових зв'язок?


Втім, багато вчених схиляються до думки, що звуковідтворювальна система у китів знаходиться в передній частині голови. Це канали, порожнини, клапани і труби, розташовані в кістковому ложі черепа за жирової подушкою, яка служить своєрідною лінзою, направляючої і підсилює акустичний промінь.


У китів немає нюху, слабке, практично атрофоване зір, тому звук повідомляє киту майже все, що йому потрібно знати. Кити постійно зайняті аналізом підводних звуків. Маса їх не несе ніякої корисної інформації, але бути насторожі необхідно весь час.


Пристрасть до співу не єдиний талант горбачів. До речі, горбач насправді зовсім не горбатий, а своєю назвою зобов'язаний звичкою перед зануренням виставляти над водою більшу частину спини, що і створює враження горба. Так от, годуються ці кити, використовуючи хитрий спосіб лову риби. Вони випускають з дыхала бульбашки повітря, які утворюють «мережа» циліндричної форми навколо косяки риби. Риба не вирішується вирватися з «мережі», а кіт, розкривши пащу, пливе крізь неї і заковтує потрапила в пастку рибку.


Кити легко відрізняють один одного в зграї. Але для людини це складне завдання, адже він їх бачить лише миті. Як же навчитися розрізняти китів, щоб можна було простежити за ними? Вчені вважають: по хвостах. Біологи виявили, що хвости китів так само індивідуальні, як і відбитки пальців у людини. На них легкоразлічіми розрізи і борозни, шрами від укусів косаток, плями бурих водоростей створюють неповторний малюнок.


Іноді кити збираються «поспілкуватися». Так, було відмічено, що в районі Бермудських островів під час міграції іноді сходяться дві групи китів. Після «наради» одна з цих груп направляється в район Лабрадора - Ньюфаундленду, а інша в затоку Мен.


Самі тривалі міграції здійснюють сірі кити. Щоосені вони пропливають кілька тисяч кілометрів від своїх пасовищ в Беринговому протоці і Чукотському морі до спокійних лагун півострова Каліфорнія, де вони розмножуються. У лютому вони пускаються в зворотний шлях, причому під час цього тримісячного подорожі лише зрідка зупиняються для сну.


А сині кити, котрі мешкають як в північній, так і в південній півкулі, щорічно відправляються на чотиримісячну годівлю до найближчого полюсу. Все інше час гіганти, очевидно, постять, переробляючи запаси накопиченого жиру.


Сині кити, як финвалы і сейвалы, відносяться до сімейства смугастих. Їх відрізняють складки, що йдуть від нижньої щелепи до живота. Вони розтягуються, немов міхи, що дозволяє китам набирати в рот величезна кількість води з їжею. Смугасті кити не вміють співати, зате їх басистів бурчання і крики чути у воді на сотні кілометрів. (На думку деяких дослідників - на тисячі.) Але сверхдальней зв'язку китів сьогодні заважають низькочастотні шуми корабельних моторів. Що, звичайно, ускладнює життя гігантів.


Друге місце серед гігантів міцно утримують финвалы, досягають 22 метрів в довжину. Це єдині ссавці на землі з асиметричною забарвленням. Правий бік у финвала-білий, а лівий - чорний. Одні дослідники переконані, що фінвал кружляє навколо косяки риби за годинниковою стрілкою, повернувшись до нього білим боком, і таким чином зганяє перелякану рибку в щільну масу, яку потім і проковтує. Інші фахівці вважають, що, навпаки, финвалы плавають навколо зграї риб проти годинникової стрілки і чорна забарвлення лівого боку служить йому прикриттям. Проведені аерозйомки показали, що кити при полюванні пливуть і за годинниковою стрілкою і проти. Загадка не розгадана.


Гіганти розкривають таємниці


Більшість морських ссавців відрізняються чудовою тямущістю, це особливо відноситься до китообразным; їх здатність до навчання і кмітливість вражають дослідників. Деякі вчені вважають навіть, що мозок китоподібних по своїм можливостям ближче до людського, ніж мозок будь-якої іншої тварини. Такий високий рівень мислення разом з доброзичливою вдачею ставить китоподібних в ряд найбільш популярних і цікавих для науки тварин.


Кити багато дали людям: китовий вус і спермацет, китовий жир і кісткове борошно. А останнім часом вивченням китів серйозно зацікавилися медики.


Так, офтальмологи зайнялися розслідуванням очей китів. По-перше, тому, що величезний очей кита дозволяє розглянути у збільшеному вигляді деталі, які важко вловити, вивчаючи очей людини та інших ссавців. А по-друге, при пірнанні на великі глибини очі китів витримують колосальний тиск води. Що тут придумала природа? Не допоможе розгадка позбавити від страждань хворих глаукомою - хворобою, пов'язаної з порушенням внутрішньоочного тиску?


Кардіологи, вивчаючи будову сорока восьми кілограмового серця финвала, виявили шунт (з'єднання) між двома великими артеріями. Це з'єднання забезпечує надійний захист від закупорки судин, а отже, і від інфаркту. Є дані, що кити майже не схильні до інсультів - крововиливів в мозок. Обстеживши їх коронарні судини, медики не виявили на їх стінках жирових відкладень, які часто зустрічаються у хворих інсультом.


Кровоносна система кашалотів відрізняється такою особливістю - венозна і артеріальна мережі розташовані паралельно. Артерія і вена можуть проходити впритул один до одного. А в інших частинах тіла дрібні вени оточують артерію, як обплетення жилу кабелю. Але в обох випадках тепла кров, що тече до поверхні тіла, віддає частину тепла постигла венозної крові, тобто в організмі кита зберігається частина теплової енергії. Значення такої економії важко переоцінити.


Китами цікавляться не тільки медики. Ще недавно фахівці вважали, що швидкість, з якою плавають кити, не піддається теоретичному обгрунтуванню. Що за всім фізичним законам у кита просто не повинно вистачати мускульної енергії для такого швидкого руху під водою. Вони будували жорсткі моделі з дерева, буксирували їх під водою, потім обчислювали необхідні витрати енергії, а потім знизували плечима: необхідні витрати ніяк не відповідали можливостям китів. Розгадка настала, коли була створена модель кита з еластичним зовнішнім шаром, що імітує шкіру і жирової покрови цієї тварини. З'ясувалося, що саме еластичність зовнішніх тканин і дозволяє китам розвивати вражаючі швидкості. Вони чуйно реагують на тиск оточуючої їх води, і тому при русі тварини не виникає завихрень.


Могутні рухи плавця, постійне коливання всього зовнішнього покриву, яке зменшує тертя об воду, дозволяють китам в хвилини небезпеки розвивати швидкість до двадцяти вузлів. І довго плисти без особливої напруги зі швидкістю шість вузлів. Ось чому кашалоти плавають зі швидкістю, недоступною механічних апаратів, створеним людиною. Зрозуміло, якщо виходити із співвідношення витрачається на рух енергії. Абсолютна швидкість наших плавучих і підводних коштів, звичайно, вище. А ось ККД Тут нам за китами не наздогнати. А повчитися є чому.


Тривога


Всі види мешкають на нашій планеті тварин - невичерпна скарбниця знань для людини. Складність організму тварини - найбільша цінність і диво. Ні одна сама оснащена лабораторія світу не зможе сконструювати і виготовити навіть одного волоска з морди морської корови. А остання стеллерова корова була забита кийками всього через двадцять сім років після відкриття Командорських островів. Ми так і не дізнаємося її таємниць. Невже така ж доля чекає і синього кита?


Світова популяція синіх китів зменшилася за 30 років в сто разів - до 1 тисячі голів. На думку деяких вчених, самого великого з китоподібних вже просто пізно рятувати. Він приречений. Ось чому біологи наполегливо вимагають значно зменшити промисел китів.


Гренландські кити в західній частині Арктики були виявлені в 1848 році, а вже до 1910 році стадо зменшилася на 20 тисяч тварин. Зараз їх в цьому районі всього 2200. Нечисленність принесла цього виду китів сумну славу самого рідкісного з найбільш великих тварин. А вони дійсно великі - досягають 18 метрів в довжину, важить більше 60 тонн.


Їх близький родич гладкий кит раніше зустрічався в океані повсюдно. Китобої деяких країн називали його «підходящим китом». Повільний нешкідливий гігант, туша якого до того ж володіє хорошою плавучістю, був дійсно підходящим об'єктом для знищення. Тепер єдина відома популяція цих китів живе біля південного узбережжя Аргентини і налічує всього 3 тисячі особин.


Забруднення океану нафтопродуктами, накопичення в організмах морських тварин радіоактивних і токсичних речовин - все це згубно відбивається на існування тваринного світу океану. І все це результати діяльності людини. Результати, над якими необхідно серйозним чином задуматися.