Цікаві факти

Чому світлячки світяться?

Чому світлячки світяться?


Всього відомо близько 2000 видів світлячків і кожен з них має здатність випромінювати фосфоруючий світло. Найчастіше орган світіння цих жуків - фотофор - розташовується на кінці черевця.


Фотофор складається з 3-х шарів. Нижній шар, дзеркальний, здатний відображати світло. Верхній - являє собою світлопрозору кутикулу. В середньому шарі знаходяться фотогенные клітини, що виробляють світло. Як видно, за своїм устроєм фотофор нагадує звичайний ліхтарик.


Подібний вид світіння називається биолюминисценцией, яка виникає в результаті з'єднання внутріклітинного кисню з кальцієм, молекулою аденозинтрифосфату (АТФ) і пігментом люциферином в присутності ферменту лоюциферазы.

Світло, що випромінюється світлячками - холодний. На відміну від звичайної електричної лампи, де основна частина енергії переходить в даремне тепло, а ККД становить 5% - 10 %, світлячки переводять в світлове випромінювання 87% - 98% витраченої енергії.


Світіння цих комах належить до видимої жовто-зеленій частині спектра, що відповідає довжинам хвиль від 500 до 600 нм.

Багато видів світлячків в змозі за своїм бажанням зменшувати і збільшувати інтенсивність світіння або випромінювати переривчастий світло. Коли нервова система жука подає сигнал про «включення» світла, фотофор починає інтенсивно надходити кисень, а для «виключення» достатньо припинити подачу.


У комах немає легких, а кисень передається за допомогою спеціальних трубочок - трахеол. Запас кисню знаходиться в мітохондріях. Для швидкого виділення необхідної кількості кисню, організм світлячка виробляє окис азоту, яка, вступаючи в мітохондрії, витісняє з них кисень.


Биолюминисценция для світлячків є засобом межполового спілкування. Комахи не тільки сигналізують про своє місцезнаходження, але і відрізняють свого партнера по особливою частотою мерехтіння. Тропічні та північноамериканські види світлячків іноді виконують цілі хорові серенади для своїх партнерок, одночасно спалахуючи і затухаючи всій зграйкою. Зграйка самок відповідає їм такою ж світломузикою.