Цікаві факти

27 фактів про китах

27 фактів про китах


Кити відносяться до загону китоподібних, вони є ссавцями, які повністю адаптовані до водного життя. Вважають, що кити, як дельфіни і морські свині, походять від наземних тварин, які повернулися у водне середовище приблизно 50 мільйонів років тому, проживши до цього мільйони років на землі.


Існує два підряду китів: зубаті і вусаті. Зубаті кити полюють на велику рибу в глибоких водах. Це їх основне джерело їжі. А вусаті по суті є живими фільтрами, які проціджують з допомогою гребінцевої структури рота велику кількість води. Вони харчуються дрібними організмами, такими як кріль і планктон.


З-за того, що китам, як і дельфінам, просто необхідно зрідка підніматися на поверхню для дихання, тільки половина їх мозку може спати в певний момент часу.


Більшість етимологів вважають, що англійське слово «кіт»(whale) походить від німецького слова «hwal». Але, можливо, що воно також може відбуватися від старого англійського слова «колесо»(wheel), так як спина кита на поверхні води дуже схожа з більшою частиною зануреного у воду колеса.


Як і ссавці, кити і теплокровні підтримують температуру тіла, схожу з температурою тіла людини. У холодній воді кити підтримують температуру свого тіла завдяки товстому шару жиру під шкірою. Цей шар захищає внутрішні органи від переохолодження.


Кити та інші китоподібні тварини пересуваються по воді, занурюючи вертикальними рухами свій хвіст вгору і вниз. Це дія відрізняє їх від риб, які під час плавання рухають своїми плавниками з боку в бік.


Блакитний кит є найбільшим зі всіх китів і також вважається найбільших тварин, коли-або існували в світі. Дорослий синій кит іноді досягає до 108 футів (33 метрів) в довжину і може важити близько 200 тонн.


Кашалоти здатні занурюватися на глибину до 35 кілометрів під водою. Їх тіла володіють унікальними фізіологічними властивостями для адаптації, щоб дозволити їм вижити в холоді і витримати високий тиск води. Вони обмежують роботу мозку та інших життєво важливих органів. Наприклад, уповільнюють серце до 10 ударів в хвилину для збереження кисню і стискають легкі в грудній клітці, щоб протистояти тиску води.


До винаходу глибоководних підводних човнів одним з джерел відомостей про загадкових глибинах океану була експертиза вмісту шлунка кашалотів. Кашалоти занурюються на глибину більше 3 кілометрів для пошуку кальмарів, але швидко повертаються на поверхню, щоб поповнити запаси повітря.


Кити не п'ють морську воду, замість цього вони витягають воду з їжі за допомогою метаболізму жирів.


Вчені досі не знають, чому кити іноді вистрибують з води. Стародавні китобої думали, що таким чином вони дражнять рибалок, але біологи припустили, що це всього лише демонстрація витривалості і сили перед іншими китами.


Вусаті кити використовують природний гідролокатор для спілкування один з одним, видаючи низькочастотні звуки, які можуть поширюватися на великі відстані під водою. Басові звуки, вироблені вусатими китами, представляються самими гучними природними шумами серед всіх тварин.


Кити не мають ворогів серед тварин, завдяки своїм значним розмірам. У них тільки один ворог - люди, які полювали на цих великих ссавців протягом тисяч років для отримання м'яса та іншої сировини. Ще в 3000 р. до н. е. інуїти (відомі як ескімоси) вбивали сірих китів, використовуючи тільки камені, корчі і частини тіла інших тварин в якості зброї.


З-за того, що слух для китів є основним способом орієнтації під водою, вони мають маленькі очі в пропорції до їх загального розміру тіла.


У багатьох культурах світу існують легенди про те, як кити рятували життя рибалок і моряків. В одній з таких легенд, кітобой Джеймс Бартлі в 1891 році випадково впав за борт свого корабля і був проковтнутий кашалотом. Але на подив, він вижив, пробувши цілий годину в шлунку тварини, поки його товариші не визволили звідти. Більшість сучасних експертів викривають цю історію як обман, стверджуючи, що людина не може перебувати в шлунку кита більше ніж кілька хвилин.


Кашалоти найбільш високо цінувалися в часи китобійної епохи. Це пов'язано з унікальним органом спермацетом, який знаходиться під опуклим лобом тварини. У спермацетовом мішку дорослого самця поміщається до 2 тисяч літрів воскоподібного спермацетового олії.


У розпалі промислу в кінці дев'ятнадцятого і початку двадцятого століть, більша частина вусатих китів особливо цінувалася. Зараз популяція даних тварин дуже нечисленна. Тільки з 11 відомих видів вусатих китів, дев'ять офіційно перебувають під загрозою зникнення.


У 1986 році Міжнародна китобійна комісія (МКК) оголосила мораторій на комерційний китобійний промисел у відповідь на масове зникнення багатьох видів китів. У наші дні лише кілька країн практикують китобійний промисел.


Білухи - єдині представники китоподібних, здатні виражати емоції за допомогою міміки. Губи білух і пластичний жир у вигляді півмісяця на лобі дозволяють їм «посміхатися» і «хмуритися».


Касатки є найшвидшими з усього сімейства китоподібних. Вони здатні розвивати швидкість до 60 кілометрів на годину. Швидше косаток плавають тільки тунець, марлін, вітрильник і риба-меч.


Всі касатки мають білими плямами на чорній шкірі. Хоча і помічені деякі закономірності в структурі плям, маркування різних особин досить унікальні, що дозволяємо їм розрізняти один одного навіть у каламутній воді.


Сірі кити були колись відомі як «морські дияволи», у зв'язку з жорстокістю, з якою самка захищала своїх дитинчат. Іноді китобої ухитрялися вбивати маленьких китят, і нерідко в помсту їх мати перевертала човна.


Синій кит важить більше 200 тонн, хоча і харчується виключно дрібними ракоподібними. Основну свою масу ссавці отримують в період годування. Звичайний кит набирає щодня приблизно більше сотні кілограм протягом перших трьох тижнів життя.


Довгі загострені ікла нарвала (зубчастого кита, який живе цілий рік в Арктиці) часто видавали за рогу єдинорога в 15 і 16 століттях і продавали за ціною в чотири рази більше золота.


Біологи припускають, що період життя синіх китів дорівнює людському. Тварини настільки невловимі, що дуже важко відстежити вік окремих особин. Найстаріший з відомих людині китів, був сфотографований у 1970 і знову в 2008 році.


Під час життя на суші синього кита для підтримки усього тіла були необхідні в скелеті масивні кістки. Після того, як вони перетворилися на морських тварин, потреба у великих кістках була усунута, що дозволило їм досягати таких масивних розмірів.