Цікаві факти

Картопля

Картопля


Генетичне дослідження виявило, що у мавп менше, ніж у людини, копій гена, який сприяє засвоєнню їжі, багатої крохмалем - наприклад, картоплі. На думку вчених, це може бути однією з причин успіху людської еволюції.


Мозок людини більше, ніж мозок інших приматів, але і його потреби в енергії більше. Досі більшість вчених припускали, що предки людини забезпечили собі додаткові калорії, почавши їсти м'ясо.


Проте, як пишуть в журналі Nature Genetics доктор Натаніел Доміні і його колеги з Каліфорнійського університету в Санта-Крус, ця теорія неправдоподібна.


«Навіть якщо подивитися на сучасних мисливців-збирачів, м'ясо становить відносно невелику частину їх раціону. - каже Доміні. - Навряд чи осмислено стверджувати, що 2-4 млн. років тому тварина з маленьким мозком, з працею перемещавшееся на двох ногах, могло ефективно видобувати м'ясо, навіть падаль».

Між тим, у людини частіше, ніж у мавп, зустрічається ген AMY1 що відповідає за синтез ферменту амілази. Амілаза утворюється в слинних залозах і сприяє розщепленню крохмалю.


Для перевірки своєї тези вчені порівняли гени груп людей, у яких традиційна дієта розрізнялася вмістом крохмалю.


Так, у якутів основним продуктом харчування є риба, і виявилося, що копій гена AMY1 у них менше, ніж у японців, які в інших відношеннях їм близькі.


У раціоні японців набагато більше місце займають продукти з високим вмістом крохмалю - в їх випадку рис.


Як припускає Домінування і його колеги, коли древніх викопних людям стало не вистачати стиглих плодів, якими задовольняються мавпи, вони знайшли нове джерело енергії в крохмалі, яким багаті підземні частини рослин - коренеплоди і цибулини.


Серед сучасних культурних рослин прикладом можуть служити моркву, картоплю і цибулю.


Кілька місяців тому інша група вчених виявила, що хімічний склад викопних останків людей відповідає хімічному складу тканин тварин, які харчуються коренеплодами і цибулинами.


А коли люди навчилися добувати вогонь, то приготована на вогні рослинна їжа стала засвоюватися ще краще, продовжує Доміні.


При цьому вони продовжили в надлишку виробляти амілазу, завдяки чому процес засвоєння став ще більш ефективним.


«Ми смажимо коренеплоди, їмо картоплю в смаженому і печеному вигляді. Якщо їсти їжу після теплової обробки, то можна собі дозволити їсти менше», - говорить він.


«І ось тоді населення починає рости, і можна заселяти нові території», - додає він.


Джон Дюпре, професор філософії науки в Університеті Ексетера на заході Англії, закликав ставитися до висновків цього дослідження з обережністю.


На його думку, не можна проводити прямий зв'язок між збільшенням мозку та переходом на крохмальну дієту.


«Між нами і нашими найближчими родичами дуже багато відмінностей, встановити, в якому порядку ці зміни виникали в процесі еволюції, важко, і дуже сумнівно, що якесь одне з них зіграла фундаментальну роль», - говорить Дюпре.